"C" Blog, un lugar para encontrarnos

NeoCOLLECTION - Cataratas Victoria

by Ivan 2. abril 2014 10:52

El cielo sobre Zimbabwe todavía está oscuro, pero no puedo permitirme perder mi cita con el amanecer. Me despierto antes de que salga el sol. De forma silenciosa, dejo mi habitación rumbo a los jardines centrales del hotel. Todo el mundo está dormido, no se escucha ningún sonido aparte del rugir del agua que reina en los alrededores.

Con sus primeros rayos, el sol empieza a iluminar las cataratas, creando innumerables sombras de colores.

Son las 6:30 de la mañana y nuestro leal guía, Bernard, es puntual como siempre y nos está esperando en la recepción del hotel. Los animales de la sabana se despiertan pronto y como nuestra mañana gira entorno a ellos, debemos poner rumbo al Parque Nacional Zambesi.

Establecido como una reserva natural en 1939, se convirtió en parque natural en 1952. Cubre un area de 144.000 acres y es la casa de elefantes, hipopótamos, búfalos, jirafas, kudus, waterbucks, antílopes, leones, leopardos, cocodrilos y babuinos.

Camino al parque hemos visto monos sentados en la hierba, disfrutando del aire fresco de la mañana.

Atravesamos la pequeña y tranquila aldea de Cataratas Victoria, y después de hacer un giro a la derecha, la cómoda carretera se convierte en una excitante aventura.

La vegetación cambia rapidamente. El paisaje está poblado de increibles árboles verdes que contrastan con arbustos desnudos, cuyas ramas nudosas se sostienen a si mismas, dando la sensación de que se tratan de unos bailarines de la tercera edad. La extensa vegetación agitándose con el viento, crea un movimiento casi perfecto. Mientras nuestro jeep continua la marcha, yo puedo oler el cada vez más fuerte olor de la sabana.

Con el traqueteo y las sacudidas del coche, condujimos rápidamente a lo largo de un camino con muchísima suciedad. Nuestro conductor era claramente un experto y conocía el camino como la palma de su mano.

Mientras vamos por una curva, una señal en el camino capta mi atención y me hizo recordar una vez más, el lugar tan especial en el que me encuentro. Mientras que en el mundo occidental debemos fijarnos en señales que indican el límite de velocidad, calle de un solo sentido o un simple stop, aquí, en medio de la sabana, el único obstáculo con el que puedes cruzarte es una manada de elefantes por la carretera.

La enorme vegetación invade el camino, que se va gradualmente estrechando. El escenario cambia una vez más, convirtiendo el recorrido en un cúmulo de sorpresas. Una puerta de madera, cuidadosamente  tallada, marca la entrada al Parque Nacional Zambesi. Hemos llegado a nuestro destino

Nos bajamos muy despacio de forma intencionada para no molestar a los animales. Mientras lo hacemos, empezamos a vislumbrar formas que nos resultan familiares a través de las hojas de los árboles: elefantes, los mamíferos más impresionantes sobre la tierra, con su trompa y sus colmillos de marfil. Su color de piel refleja claramente la tierra donde viven; los elefantes de Zambesi son de un tono rojizo y marrón.

Son majestuosos y dóciles y sus ojos tienen una mirada apacible, penetrante y muy inteligente.

Camino tranquilamente entre ellos, mientras mi guía señala a uno de los elefantes más grandes. Es una hembra, su nombre es Sheena y será mi compañera de viaje durante este inspirador safari. 

Escalar a la espalda de Sheena fue más fácil de lo que pensé. Tiene un andar lento, se va balanceando con cada paso y cada cierto tiempo va retirando las ramas de los árboles con su trompa. Sheena tiene seis años y está en la flor de la vida. Es uno de los elefantes más grandes de nuestra caravana. También creo que tiene un gran número de seguidores, si tenemos en cuenta su edad y buen aspecto.

Poco a poco nos adentramos en la fascinante sabana. Los elefantes son maravillosos y muy silenciosos a pesar de su tamaño. Sus pesadas pisadas no rompen la tranquilidad de la jungla.

Entonces una superficie verde se abre ante nosotros más allá de los arbustos a nuestra derecha y vemos una familia de cebras desayunando por la mañana la fresca hierba.

Sheena avanza a través de los arbustos y yo le doy una galleta de vez en cuando. Los elefantes son criaturas muy inteligentes y saben exactamente en quién pueden confiar. El que coma de mi mano, significa que confia en mi, lo cual me llena de orgullo.

Mientras atravesamos con cautela la jungla, Sheena levanta su trompa, como si quisiese señalarme algo. Veo una cabeza hurgando entre las ramas: es una jirafa ocupada comiendo las hojas más altas del árbol. Es tan alta como un edificio de dos plantas y mueve su largo cuello con una elegancia natural, como si estuviese desfilando sobre una pasarela de moda. Realmente es un animal extraordinario.

Es incredible como la naturaleza es capaz de crear tanta perfección. Estar aquí, en este lugar tan lleno de energía, estimula mi mente y consigue que mis pensamientos alcancen otro nivel.

Pero son las 9:45 de la mañana y nuestro safari llega a su fin. Lamento decir adios a Sheena y sus amigos, pero me gusta la idea de tener el resto de la mañana libre para visitar las coloridas calles de Cataratas Victoria.

Cataratas Victoria es una pequeña y tranquila ciudad que debe su existencia a la cercanía de las cataratas. Las pequeñas y blancas cabañas así como los numerosos talleres de artesanía, dan a la ciudad un caracter único.

Estoy asombrada por el poco tráfico que tiene y la ausencia de carros, vacas, bocinas y vendedores ambulantes. No hay ninguno.

Estoy atónita por el buen mantenimiento del asfalto de las calles.

Me sorprende la alegría desenfrenada que existe en los alrededores de los centros turísticos

Me encantan los pequeños monos que se acercan a mi para robarme algo de comer

Mientras paseo por la vía principal, llego a un grupo de chicos jóvenes que han elegido el arte como medio de vida.

Agarran un puñado de lápices con una mano, mientras pasan la otra de forma suave y segura a lo largo de una hoja en blanco, creando auténticas obras de arte. Sus bocetos parecen sacados de auténticos cuadros.

Me quedo a mirar llena de admiración, cuando el más joven de ellos dibuja una jirafa. Le pregunto como aprendió a dibujar. El me dice que desde que era un niño, había ido cada día a pintar a la sabana y a observer a los animals de cerca. Conoce cada uno de sus hábitos, expresiones y peculiaridades, lo que le permite reproducir todas sus características casi con los ojos cerrados.

De las creaciones artísticas voy a tomar un zumo de mango fresco y realizo algunas compras por la vía principal, hasta que llega la hora de volver al hotel. Mientras vuelvo, mi mente trata de retener una vez más todas las escenas que he vivido a lo largo del día, las sonrisas de la gente y el hecho de que aquí en Zimbabwe puedes sentir un clima de tolerancia y fraternidad, algo que es dificil de encontar hoy en día.

La Universidad de Pollenzo y el Costa neoRiviera

by Ivan 5. marzo 2014 18:22

La Universidad de Ciencias Gastronómicas, situada en Pollenzo, cerca de Cuneo, en el noroeste de Italia, es la primera universidad en su especialidad: se ideó en 2003 por Carlo Petrini, fundador de Slow Food, y tiene por objeto de estudio promover la relación orgánica entre la gastronomía y la ciencia agrícola, con un enfoque particular sobre la biodiversidad.

El Costa neoRiviera, gracias al estilo neoCollection, ofrece a sus pasajeros la maestría de los chefs de Costa Cruceros, junto con la cocina Slow Food de esta Universidad única.

Cada noche en el restaurante, esta brillante asociación te brinda la oportunidad de degustar platos originales y deliciosos. Gracias a esta peculiar colaboración, siempre podemos tener diferentes menús y productos regionales certificados, por ejemplo, parmesano con D.O.P. (Denominación de Origen Protegida), mozzarella de búfala de Campania, albahaca de Liguria, anchoas de Cetara, vinagre balsámico con D.O.P., culatello de Gibello y muchas otras materias primas certificadas y productos típicos.

ENSALADA DE PULPO
Ensalada de pulpo con zanahorias en juliana, apio, alcaparras, aceitunas y hojas de menta.

SOPA DE BRÓCOLI
Sopa de brócoli con tomates frescos y pan de campo.

"PASTA CHI SARDI"
Pasta casera con hinojo silvestre, anchoas, pasas y piñones.

CALAMARES RELLENOS
Calamar relleno con tomates, pan y piñones.

CASSATA
Tarta de queso ricotta dulce al horno.

Estos son sólo algunos de los ejemplos de los platos propuestos cada noche en el restaurante del Costa neoRiviera.

A nuestro chef le gusta definirlos como "comida sin tratar", es decir, la comida es preparada con alimentos totalmente naturales, garantizados por el prestigio y la fiabilidad de la Universidad de Pollenzo.

La acogida de los pasajeros es absolutamente entusiasta: cada noche pueden elegir diferentes manjares y descubrir algo nuevo sobre de la excelencia de la cocina italiana y sus típicos productos.

Costa neoCollection es todo esto y mucho más... ¡bon appetit!

Embríagate con la magia de los Emiratos y el Costa neoRiviera: la temporada de invierno Costa tiene algo nuevo

by Ivan 1. octubre 2013 19:11

Hola a todos, si digo "Costa neoRiviera", ¿qué te viene a la mente? Pienso inmediatamente en un ambiente elegante, destinos exclusivos, un crucero que te da todo el tiempo para relajarte y ver nuevos lugares. ¿Te gustaría probar todo eso?

Pues bien, zarpa en el Costa neoRiviera en su itinerario por Dubai, Omán y los Emiratos Árabes Unidos, ‘Emiratos con estilo’, el nuevo y flamante crucero de invierno con la firma Costa.

Desde Dubai a Omán, Muscat, Abu Dhabi, con la oportunidad de visitar Al Maya, una isla privada con maravillosas playas. Largas paradas en cada puerto, las pernoctaciones en hoteles para saborear tranquilamente toda la tradición de la cultura árabe en armonía con la más excitante modernidad. Disfruta una excursión única nocturna al pueblo de Las Noches Árabes en Abu Dhabi para una experiencia en el desierto, ¡que es totalmente nueva para Costa!

El Costa neoRiviera te ayudará a descubrir un modo de viaje para los verdaderos conocedores: un ritmo más lento, nuevos puertos de escala, más íntimo pero siempre cómodos espacios. Conquistará por su encanto y disfrutarás lo mejor de navegar en crucero en un ambiente más íntimo y familiar.

Costa neoRiviera Área Wellness Portovenere

Costa neoRiviera Restaurante Bar Anacapri

¿Qué piensas, te gusta el programa? A mí, ¡un montón! ;D
Así que, ¡bienvenida Costa neoRiviera! Puedes ver este espacio para conocer todas las novedades sobre los ¡Emiratos con estilo!

El Costa Mediterranea acoge la XX Edición de ‘Protagonistas del Mar’, con 1.500 agentes de viajes de todo el mundo a bordo

by Ivan 29. mayo 2013 20:30

Del 21 al 24 de mayo, los mejores agentes de viajes de todo el mundo, socios de la Compañía, recibieron a bordo del Costa Mediterranea sus galardones por los buenos resultados del último año y pudieron conocer un avance del nuevo catálogo 2014/15, con cerca de 1.000 cruceros para elegir y la mayor novedad de 2014, el Costa Diadema.

Cerca de 1.500 agentes de viajes de Europa, Asia, África y Oceanía salieron de Savona en un crucero de 4 días por el Mediterráneo, con escalas en Barcelona y Marsella, en una edición muy especial de ‘Protagonistas del Mar’: la número 20, que además transcurre durante el año de celebración de nuestro 65 Aniversario.

La elegante y refinada atmósfera del Teatro Osiris del Costa Mediterranea fue el escenario para las tres galas. Las tres noches se convirtieron en verdaderos shows musicales con grandes artistas, y también hubo espectáculos de danza acrobática con increíbles colores y escenografías.

Además, durante el crucero, los agentes de viajes realizaron tours en los puertos de Génova, Marsella/Provenza y Barcelona, donde, incluso siendo expertos y bien informados como ellos, pudieron disfrutar de innovadoras experiencias como una búsqueda del tesoro en el antiguo puerto de Génova, un tour cinematográfico en Barcelona y el increíble show multimedia ‘Carrières de Lumières’ en Provenza.

Por primera vez, también fue posible saber qué está pasando en ‘Protagonistas del Mar’ visitando Costaclick (reservado para agentes de viajes), YouTube y Facebook.

El Costa Mediterranea

Tras la temporada de primavera de mini-experiencias, el Costa Mediterranea estará desplegado del 28 de junio al 6 de septiembre de 2013 desde Heraklion (Creta) –a donde es fácil llegar gracias a la fórmula Fly&Cruise-, en una ruta que permitirá al pasajero pasar una semana visitando una colección de las más bellas islas y de los lugares más de moda del mar Egeo: Santorini, Mikonos, Izmir, Samos, Kos, Rodas y Creta. Es un itinerario pensado para toda la familia, un nuevo tipo de crucero por el Mediterráneo que ofrece a los amantes del sol y de las playas una costa sensacional y una nueva isla para descubrir cada día. Gracias a las distancias cortas entre destinos (normalmente navegando de noche) y las largas escalas, en algunos casos hasta medianoche, los pasajeros también podrán sacar el máximo provecho a los días y noches de verano en las islas griegas, ya sea en las bahías y aguas cristalinas de Kos, el impresionante paisaje de Mikonos, las casas cúbicas blancas de Santorini o la atmósfera histórica de Rodas e Izmir.

El Costa Deliziosa regresa de su Vuelta al Mundo

by Ivan 16. abril 2013 12:31

Hoy, el Costa Deliziosa está de vuelta de sus 100 días alrededor del mundo. Carla, una de las pasajeras italianas, escribió una carta a la Oficina de Personal de a bordo contando sus memorias y expresando su profunda gratitud por esta ¡experiencia única!

"6 enero - 16 abril, 2013 Vuelta al Mundo

Costa Deliziosa

¡Qué nombre tan apropiado! ¡Desde todos los puntos de vista, fue delicioso!

Estimados miembros de la Oficina de Personal, sois a los que quiero especialmente ¡dar las gracias!

Con las diferentes excursiones que nos propusisteis, estoy segura que hemos tenido la posibilidad de ver los mejores lugares durante 100 maravillosos días juntos.

La Tour Manager Maria Zambonin era genial, como todos vosotros tanto en la organización como en la profesionalidad.

Mi mejor recuerdo de la Vuelta al Mundo es la noche en la Ópera de Sydney a la espera de la Boheme, Australia y Nueva Zelanda.

Gracias a todos de nuevo con una mención especial a Laura Oliveri y Alessio Senderi.

Besos y abrazos a todos y ¡los mejores deseos para el futuro!

‘Ciao a tutti’, ¡espero veros de nuevo en la próxima Vuelta al Mundo 2015!

Atentamente,
Carla".

El Carnaval de Venecia llega a bordo del Costa Serena. ¡Feliz Carnaval a todo el mundo!

by Ivan 12. febrero 2013 15:10

Siempre hay una buena razón para celebrar una fiesta a bordo de nuestros cruceros, como ¡el Carnaval por ejemplo!

Hoy nos gustaría mostraros las fotos de un desfile celebrado en el Costa Serena por un numeroso grupo de pasajeros franceses pertenecientes a Les Masqués Vénitiens de France, una asociación de aficionados del Carnaval de Venecia.

Además de su equipaje personal, los miembros de la asociación trajeron cientos de trajes que habían diseñado y hecho ellos. Pidieron a algunos miembros de la tripulación que se pusieran un traje y formaran parte en el desfile, ¿reconoces a alguien?

En esta ocasión, la sala de conferencias Mercurio se convirtió en un enorme vestuario. Todo el mundo se estaba preparando para la fiesta de disfraces. Había una atención maniática por el detalle y cada traje tenía una increíble variedad de accesorios, desde bisutería a zapatos, de máscaras a sombreros, sin olvidar el encaje y las crinolinas. Numerosos y pequeños detalles para crear un verdaderamente rico y espectacular resultado.

Desde la sala de conferencias Mercurio, todos los pasajeros enmascarados se acercaron a la zona de detrás del escenario del teatro Giove. Pasaron a través de espacios comunes y sortearon tramos de escaleras ... ¡y no es nada fácil teniendo en cuenta el volumen y la altura de algunos de los disfraces!

Al fin, el desfile comenzó desde el teatro Giove, pasando por el Atrio Pantheon y avanzando a lo largo de toda la cubierta 5. Estuvieron acompañados por continuos aplausos, saludos entusiastas, flashes de las cámaras y fotos a la popa del barco y un baile de máscaras increíble en las habitaciones y salones Minerva, Cupido y Luna.

¿Y vosotros, amigos? ¿Ya habéis elegido vuestro disfraz este año? ¡Feliz Carnaval a todo el mundo!

Diario de viaje: la víspera de Año Nuevo a bordo del Costa Pacifica con Prof, un amigo de “C” Blog

by Ivan 31. enero 2013 15:08

Bienvenidos a la nueva página que relata las historias de nuestros cruceristas. En esta ocasión nos escribió Prof, un amigo de Costa de Sicilia, acerca de su crucero de Año Nuevo a bordo del Costa Pacifica.

"Saludos a todos mis amigos del “C” Blog. Soy Prof, Socio Gold de CostaClub. Estoy encantado de poder hablaros sobre el crucero de Año Nuevo que tomé a bordo del Costa Pacifica por el Mediterráneo occidental. Un viaje de una semana fuera de Palermo, con paradas en las hermosas ciudades a lo largo de la costa mediterránea. Con la emoción añadida de las grandes fiestas a bordo y el placer de degustar el excelente menú elaborado para Costa por Massimo Bottura, un chef italiano con tres estrellas Michelin, el cual ilustramos hace un par de semanas en el Blog.

La experiencia fue genial, gracias en parte al buen tiempo que disfrutamos a lo largo de todo el viaje. Estábamos siete en tres camarotes, dos con balcones y uno interno para nuestros hijos. Conocíamos el Costa Pacifica de experiencias anteriores (¡ahora estamos en el crucero número 29!), y de participar en su botadura en Génova en el 2009, el mismo día del Costa Luminosa.

Es un barco espléndido con dos piscinas cubiertas que se pueden utilizar en cada temporada, y una característica única de la flota Costa, un estudio profesional de grabación que ¡es la pasión de mi esposa!

Una vez a bordo, la primera impresión positiva fue la decoración de Navidad y Año Nuevo, el barco entero fue "vestido" para la fiesta. Incluso los pasillos estaban decorados con grandes lazos rojos para cada camarote.

El 31 de diciembre, mientras que los pasajeros estaban visitando Barcelona, pusieron cintas y decoración adicional.

El menú del chef Bottura para la cena superó las expectativas con un homenaje a la región italiana de Emilia. El plato de pasta fue especialmente delicado y sabroso: clásicos tortellini de Castelfranco en una rica crema de parmesano  sin olvidar, por supuesto, la maravillosa cola de langosta.

Después de la cena, la fiesta continuó en todas las salas, donde los camareros sirvieron sabrosos dulces. El evento principal se encontraba en la piscina cubierta de la cubierta 9, donde hicimos la cuenta atrás acompañados de una maxi-pantalla, la música y el entretenimiento, y las lentejas tradicionales para dar la bienvenida al nuevo año.

El itinerario es la clásica y siempre fascinante ruta por el Mediterráneo que el Costa Pacifica recorre hasta mediados de abril, para que puedas disfrutarlo ¡incluso en primavera! Navegando desde Palermo, paramos en Civitavecchia, Savona, Marsella, Barcelona, Palma de Mallorca y Cagliari.

Gracias a las excursiones ofrecidas por Costa, hemos descubierto nuevas formas de turismo y las hemos empleado en lugares que ya habíamos visitado. En Civitavecchia, por ejemplo, elegimos el viaje "Roma en Libertad", donde un autobús nos recogía y nos llevaba desde el muelle hasta justo en frente de San Pedro, dejándonos libres para conocer la capital. En Savona, elegimos "Mónaco: Historia y Modernidad", una excursión al Principado. El viaje en autobús era un poco largo, pero nos dio la oportunidad de admirar el espléndido paisaje de Liguria. Una vez que llegamos al Palacio, visitamos la catedral con las tumbas del príncipe Rainiero y la princesa Grace, y luego fuimos testigos del cambio de guardia en la plaza frente al Palacio Real. Más tarde, hicimos una visita a Montecarlo y sus casinos para disfrutar de la decoración navideña, escaparates, Ferraris y otros coches de lujo...

En Marsella nos decidimos por la excursión de "Un día en el corazón de la Provenza", que nos llevó a la encantadora ciudad de Arles, visitando los lugares pintados por Van Gogh, y luego a Saint Remy, lugar de nacimiento del controversial astrólogo Nostradamus.

En la capital catalana, elegimos la excursión "Barcelona y la Sagrada Familia", un nombre que debes recordar si te gustaría ver el interior de la obra arquitectónica maestra por excelencia de Antonio Gaudí. De hecho, este es el único tour interior que te permite evitar las colas interminables que se forman fuera de la entrada. Además, dos días libres en Palma de Mallorca y Cagliari completaron nuestro itinerario antes de regresar a Palermo.

Oh, casi lo olvido: a bordo del barco teníamos todos los días pases al espléndido spa Samsara con sus hidromasajes, saunas y salas de relajación. ¡No te lo puedes perder!

¡Hasta la próxima!
Prof

Gracias Prof por contarnos tu crucero de Año Nuevo. ¡Vuelve para narrarnos tus próximas experiencias en Diario de viaje!

Vuelta al Mundo: Patricia (Asistente de Alimentación y Bebidas) y David (Oficial de Inventario)

by Ivan 18. enero 2013 13:17

Patricia y David, dos importantes miembros del personal del Costa Deliziosa.
Patricia se encarga de la preparación de alimentos, buffets, restaurantes y bares.
David... hace las compras :) (es decir, es el encargado de la adquisición y almacenamiento de todo tipo de bienes que se embarcan).

David y Patricia nos contaron algunas curiosidades acerca del consumo a bordo del Costa Deliziosa en su Vuelta al Mundo.
En 100 días, el pasajero consume: 65.000 kg de harina, 15.000 kg de queso y 15.000 Kg entre los embutidos, jamón, etc... 45.000 litros de leche y 18.000 kg de pasta, 200.000 kg de fruta y 140.000 kg de verduras.

¡Asombroso!

Vuelta al Mundo: Embarque

by Ivan 18. enero 2013 11:40

Terminal de Palacrociere de Savona, en Italia. Todo está listo para el embarque.

Vuelta al Mundo: Personal de Animación II

by Ivan 16. enero 2013 13:32

Yolanda y Lorenzo, personal del equipo de Animación, disfrazados en representación de los países norteamericanos que recorre el Costa Deliziosa en su Vuelta al Mundo.


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